桃園外送茶的國際新聞-為何歐巴馬推動的減碳計畫,會遭到許多企業的多重抵制?

雖然第二任期剩下的時間不多了,但美國總統歐巴馬的舉措卻愈發“雄心勃勃”。當地時間 8 月 3 日,歐巴馬公佈了他所稱的有史以來抗擊氣候變化的“最宏大、最重要”的一步——《清潔能源計劃》(Clean Power Plan)的最終版本,將減少美國對煤電的依賴程度,同時進一步發展風能太陽能等可再生能源。這也是去年 11 月歐巴馬訪華時,中美共同發表的氣候聲明中的承諾。媒體估計,為了達到這一目標,數百座燃煤發電站將被關閉。

今年 12 月將在巴黎召開聯合國氣候大會。歐巴馬宣佈的新舉措將讓他更有可能在會議上爭取全球共同努力實現減排。
但是分析認為,歐巴馬面臨的真正問題其實就在家門口。按照美國政壇的一般劇本,控制國會的共和黨表示強烈抵制並將提出質詢案,支持火力發電的利益集團打算鬧上法院,阻止減排,幾個州長已經表示,對新規不予理睬。

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2012 年 3 月,奧巴馬在全美最大太陽能電站發表能源政策講話

  • 減排力度空前

歐巴馬政府去年 6 月公佈《清潔能源計劃》提案,首次對發電企業碳排放作出限制,要求發電企業到 2030 年將碳排放量在 2005 年的基礎上減少 30%。而最終版《清潔能源計劃》把這一減排目標提高為 32%。

白宮官員說,這項新方案實施後,將使美國再生能源發電量增至總發電量的 28%。

《清潔能源計劃》規定各州電廠必須減少的碳排放目標,但允許各州自訂計劃,各州必須在 2016 年提出計劃的初版,2018 年提出最終版。

雖強調各州自行訂定計劃,但新法規明顯鼓勵各州利用州與州之間的“總量管制與交易”(cap-and-trade) 制度,也就是創造碳交易市場。

歐巴馬在在第一任內就力推“總量管制與交易”法案,但未成功。不過他的《清潔能源計劃》若能實行,許多州達成減排目標最簡單和便宜的方法,就是進行碳交易。

歐巴馬在 2 日發佈的一段視頻講話中說,火電廠是美國二氧化碳排放的最大來源,而聯邦政府迄今沒有採取任何限制措施。

按照歐巴馬的說法,應對氣候變化,不該把難題留給下一代人。“為了我們的孩子,為了全體美國人的健康和安全,是得做出改變了。”

他還稱,美國“須在拯救地球方面領導世界”,因此應於今年 12 月的巴黎聯合國氣候大會前有所行動。發電企業的二氧化碳排放量占美國總體排放量的大約 40%,而二氧化碳是導致氣候變化的最常見溫室氣體。

美國能源部數據顯示,2014 年,燃煤發電占美國發電量的約 39%。環境保護署署長吉娜·麥卡錫說,如果《清潔能源計劃》獲得執行,燃煤發電所占比例將在 2030 年下降為 27%,新能源所占份額將會提高。

麥卡錫說,各州建設核電站將會獲得資金支持。現階段核能發電占美國發電量的 20%左右。奧巴馬政府估計,為實現減排目標,每年需要投入 84 億美元。

聯合國秘書長潘基文對歐巴馬的減排計劃予以盛讚,並將於 4 日赴華盛頓與奧巴馬進行會晤。潘基文表示,歐巴馬的領導示範效應,對於促使其它主要國家也參與其中,確保今年 12 月在巴黎氣候大會上達成廣泛、持久和有意義的協議至關重要。

  • 遭遇多重抵制

降低碳排放是美國政治的敏感議題,許多共和黨政治人物不接受氣候暖化的理論,也有人不認為暖化是人為因素造成,新法規將引起廣泛的法律、立法和政治反彈,許多州、大企業和工商團體準備提出告訴。

煤炭企業及其共和黨盟友指責奧巴馬政府“對煤炭宣戰”,令它們的指責更有份量的是,歐巴馬政府此次要求的溫室氣體減排量將大於去年的提議,很可能導致更多燃煤電廠被關閉。

共和黨認為《清潔能源計劃》“走過了頭”、“過於苛刻”,將會給美國經濟帶來“破壞性後果”。

共和黨總統競選人、前佛羅里達州長傑布·布希說,奧巴馬的減排計劃導致電價上漲,“使無數人失去工作”。

另一名共和黨總統競選人、佛羅里達州聯邦參議員馬爾科·魯比奧說,除了高電價,減排計劃針對發電企業採取的措施是“災難性”的。

在參議院多數黨領袖、共和黨人米奇·麥康奈爾策動下,一些來自共和黨的州長表示,不會執行歐巴馬的減排計劃。十幾個州的檢察長已準備提出告訴,專家估計將有 25 州提告,最終將由最高法院裁決。經濟依賴煤礦和便宜的燃煤發電的州,例如懷俄明州和西維吉尼亞州將帶頭提告。

環保署長麥卡錫認為,減排計劃“合理”且“可以完成”,各州可按照各自情況逐步落實。

據瞭解,如果州政府拒絶上報本州的減排方案,環保署將有權強制執行環保署版本的方案。麥卡錫說,環保署將發佈適合各州執行的範例方案。

美國全國礦業協會表示將在聯邦法院阻止減排計劃的推行。協會主席哈爾·奎因說,美國人將為此承擔更高的用電成本,而且供電網絡的可靠性也會降低。

而歐巴馬 2 日在視頻講話中說,長遠看,他的減排計劃將能讓美國人享受低電價,新法規將使美國一般家庭每年電費支出減少 85 美元。新法規在可再生能源領域創造就業機會並能提供更可靠的能源服務,還會降低會造成氣喘、肺病的空氣污染。

  • 拼“政治遺產”

應對氣候變化是歐巴馬希望留下的“政治遺產”之一。奧巴馬去年 11 月對中國進行國事訪問時,中美兩國共同發表《中美氣候變化聯合聲明》,其中,美國首次提出計劃到 2025 年在 2005 年基礎上減排 26% 至 28%。
治理氣候變化也是奧巴馬 2008 年競選總統時許下的承諾之一,不過他很快就放棄了這種做法。普遍認為,他上任之後內政的最大成就是醫療保險改革法案。

今年年底,巴黎將舉行聯合國氣候變化大會,屆時,國際社會將努力就 2020 年後全球應對氣候行動達成新協議。《京都議定書》將在這一年到期。

由於反對歐巴馬政府削減溫室氣體承諾的共和黨眼下控制國會,任何有關溫室氣體減排的法案難以通過,歐巴馬只得動用行政權力,繞過國會推行減排。

今年 3 月,歐巴馬簽署行政命令,要求聯邦政府機構到 2025 年在 2008 年基礎上減排 40%,包括增加零排放和混合動力車在“公車”中的比例。

據瞭解,美國還向聯合國遞交了根據《中美氣候變化聯合聲明》制定的減排計劃,包括電力等能源行業減排溫室氣體 30%;提升中型及重型卡車燃油性能和排放標準;通過在建築業等領域採取節能措施,到 2030 年實現累計減排二氧化碳 30 億噸。
英國廣播公司分析稱,歐巴馬希望,新舉措將成為他在治理氣候變化方面的“遺產”。歐巴馬選擇臉書發佈,很明顯也是為了更多吸引美國年輕一代。

白宮一名高級官員表示:“對於總統而言,沒幾個問題比這個更重要。他將採取行動應對氣候變化視作道德、經濟以及國家安全上的義務。”

另外,歐巴馬任期臨近結束,而《清潔能源計劃》的實施和各州提交減排方案都有幾年“過渡期”,這一減排計劃將主要在下一任總統執政時開始執行。

民主黨總統提名熱門人選希拉莉·克林頓已表態支持奧巴馬的減排計劃,稱這是“向前邁出重要一步”。她同時批評共和黨人拿不出可行的替代方案。

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